Un changement de classification

Un changement de classification

En 2006, quand la sonde New Horizons quitte la Terre pour aller survoler la surface de Pluton, celle-ci était encore la 9ème planète du système solaire.

Hors, quelques mois plus tard cette même année, l’Union Astronomique Internationale (IAU) vote son déclassement pour un statut de « planète naine », une décision auxquels se sont opposés les représentants Américains, fiers de « leur » découverte remontant à 1930.

Contrairement aux idées reçues, ce n’est pas la taille de Pluton qui est mise en cause, mais le fait qu’elle n’ait pas « nettoyé » son environnement proche des corps en place sur une orbite voisine. En effet, sa force gravitationnelle n’étant pas suffisante pour attirer et agglomérer les corps autour d’elle ou les repousser. Ce critère lui faisant défaut, elle est devenue malgré elle la représentante d’une catégorie à part : les planètes naines.

L’astéroïde Cérès et le corps Eris font également partie de cette nouvelle dénomination.

Mehdi